Макс Поляков и FireFly Aerospace: почему не взлетает?

Одной из самых перспективных сфер развития технологий в последние годы стала аэрокосмическая промышленность. Космос манит инвесторов, новые космические технологии демонстрируют, как научная фантастика становится реальностью. Но главное – на космос готовы тратить деньги. И даже если это не дает коммерческих результатов, сам по себе отличный имидж – уже награда для инвестора.

На Земле практически нет людей, которые не слышали про запуск в космос в феврале этого года самой грузоподъемной ракеты в мире. Старт Falcon Heavy компании SpaceX Илона Маска стал одним из поворотных моментов в истории освоения космоса и развитии аэрокосмического сектора. Маск научился возвращать ступени ракет на землю без каких-либо повреждений, новые запуски проходят в среднем раз в месяц, в ближайшее время компания SpaceX планирует открыть еще один космодром во Флориде (США) и совершать запуски раз в неделю. Не за горами экскурсии на Луну и освоение Марса, пишут западные СМИ.

Параллельно развиваются сотни других космических стартапов. York Space Systems Стартап из Денвера заключил соглашение о запуске шести спутниковых миссий к 2022 году. В 2017 году он обещает представить прототип собственной спутниковой платформы. Planetary Resourses разрабатывает технологии добычи полезных ископаемых с астероидов и планирует запустить первую миссию к 2020-му году. Интерес к проекту проявляет сооснователь Google Ларри Пейдж. В 2020 году Planetary Resourses планирует запустить первую миссию. Spire с 2013-го года отправляет спутники на околоземную орбиту. Даже Индия пытается выбиться в космическую элиту с проектом Earth2Orbit. Компания намерена доставить человечество на Луну и Марс. Пока же ее специалисты предлагают консультационные услуги правительствам и разрабатывают симуляторы космических миссий, прототипы жилых капсул и костюмы для будущих астронавтов.

Но далеко не все стартапы настолько успешны. До некоторых пор одним из самых перспективных проектов, который шел практически в ногу с компанией Маска был американский стартап FireFly. У компании уже имеются ракеты типа Альфа и Бета, способные доставить грузы весом 500 кг и 1,1 т соответственно. Но в 2016-ом году в результате неудачной сделки компания погрязла в долгах. Ее акции обесценились. А уже весной 2017-го у FireFly Space Systems появился новый собственник – бизнесмен украинского происхождения Макс Поляков. Стартап вошел в компанию EOS Launcher, составную часть зонтичного бренда Полякова Noosphere Ventures. Покупка вызвала множество вопросов еще на момент сделки. Во-первых, ITAR (International Traffic in Arms Regulations) отвечает за вопросы безопасности и не одобряет сделки с нерезидентами США, но в случае с Поляковым регулятор сделал исключение. Во-вторых, компании Полякова удалось совершить сделку без ее предварительного финансового обеспечения, что также является редкостью на территории Соединенных Штатов. Как Полякову удалось обойти ITAR и договориться о сделке без обеспечения, до сих пор остается загадкой.

Получив ключи от проекта, Макс Поляков провел масштабную медиакампанию. В мае 2017-го года СМИ написали о том, что Поляков готов возобновить деятельность проекта, готов вложить в компанию 75 млн долларов на первом этапе и намного больше в дальнейшем, готов восстановить всех сотрудников стартапа и готов запускать ракеты.

С момента покупки FireFly прошел год, однако, ситуация не изменилась. FireFly мог бы вообще пропасть из поля зрения СМИ, если бы не продолжающаяся медиакампания самого Полякова. В январе этого года в медиа продолжают появляться новости о готовности бизнесмена развивать проект, правда, тезисы остаются теми же, что и прошлогодние. Создается ощущение, что новости перепечатываются с легким изменением текста. Сам же проект за год так и не сдвинулся с мертвой точки.

Имиджевые проблемы

Поляков далек от космоса. Что привело его в эту сферу? Создается впечатление, что Макс Поляков преследует только цель спасти свой имидж, а не запустить ракету. Репутацию бизнесмена осложняют скандалы, связанные с корпоративными конфликтами, дейтинговым бизнесом, фродом, незаконным гемблингом. В 2013-ом году Макс Поляков поставил в крайне неприятное положение своего партнера по компании Cupid plc., шотландца Билла Добби. Поляков спровоцировал медиаскандал и обвалил акции своей компании, после чего продал активы, вывел их в оффшоры и перерегистрировал на свою же компанию, оставив партнера ни с чем. Так появился известный дейтинговый холдинг Together Networks. В СМИ данный холдинг неоднократно обвиняли в использовании профайлов-ботов для завлечения новых пользователей, незаконном использовании личных данных и мошеннических схемах выкачивания денег.

Максим Криппа и Макс Поляков в мыльной опере FraudFly

Как сообщают украинские СМИ, Макс Поляков вместе со своим украинским партнером Макисмом Криппой развивает сеть онлайн-казино «Вулкан», Joy Casino и CasinoX на базе украинской компании EvoPlay. В основном «Вулканы» работают в странах СНГ и США, где гемблинговый бизнес запрещен. Регуляторы пытаются пресечь их деятельность, но, зачастую, безуспешно. Стоит закрыть доступ к одному сайту и компания Полякова открывает десяток новых, являющихся копиями с закрытых.

Недавно Полякова уличили в организации сети порно-видеочатов, которая функционирует в Украине и ориентирована на иностранцев, которые хотят получить взрослый контент с участием украинских девушек. Журналистское расследование в родном городе Полякова, Запорожье, выявило: на сайтах, связанных с Together Networks Полякова, девушки раздеваются и имитируют секс перед клиентами по другую сторону монитора. Часть из них делает это из специальных офисов-студий, расположенных по адресам украинских компаний бизнесмена. В Украине такая деятельность является незаконной: СМИ сообщали, что Максу Полякову может угрожать судебное преследование в Украине.

Когда репутация Макса Полякова опустилась до критического уровня, он создал компанию Noosphere Ventures. Цель организации – исключительно позитивные мероприятия и инициативы: выставки роботов, технологические ивенты и прочие шоу. Компания позиционирует себя как венчурный фонд, который финансирует стартапы. Освещение деятельности компании носит избыточный, даже барочный характер: каждую неделю в русскоязычных СМИ выходят слегка переписанные новости о мероприятиях, которые Noosphere Ventures организовала год назад и ранее.

Но Поляков, видимо, считает, что этого недостаточно для обеления своей репутации. И тут в его поле зрения появился FireFly. Перекупив его за копейки, Поляков сконцентрировался на медийной компании и позиционировании себя в качестве космического инвестора, популяризатора науки и техники, пытаясь создать себе репутацию нового Илона Маска.

Однако отсутствие любых значимых новостей по поводу проекта настораживает. Последние новости касаются намерений Полякова по поводу «освежения» проекта. Однако ни одно из обещаний пока не было выполнено. Что особенно тревожит – это отсутствие новостей по поводу обновления команды проекта. Скупленные наработки и патенты, в которые Макс Поляков вложил 75 млн долларов, сами по себе не поднимут ракеты вверх. Даже если забыть о том, что Virgin Ричарда Брэнсона озвучивала претензии к основателю FireFly Тому Маркьюзику за то, что он использовал идеи и наработки, полученные во время работы в Virgin. Сегодня, чтобы оставаться на месте в рынке космических технологий, надо бежать очень быстро, а чтобы стать флагманом – бежать еще быстрее.

Между тем, отрасль снова разогревается после успешного запуска Falcon 9. Однако выигрывают от этого те, кто показывает динамику. Кроме того, пока технологии конкурентов развиваются, FireFly Aerospace отстает. Будет ли у компании звездное будущее? Увы, пока что очевидно обратное.

Написать ответ